Straatbeeld Trinidad Cuba

Cuba: een rondreis maken? Where to go.

Je vroeg je misschien al even af waarom het zo stil was vanaf deze kant? Ik heb een heerlijke twee weken doorgebracht op het prachtige eiland Cuba. De levendige sfeer in steden als Havana en Trinidad, waar de klanken van verleidelijke Cubaanse muziek je op iedere straathoek tegemoet komen. Naast de verleidelijke muziek word je ook iedere 3 stappen verleid door de Cubaanse man die je van top tot teen bewonderd en je overlaadt met smakkende kusjes of lovende woorden. De paradijselijke stranden met heldere azuurblauwe en (erg!) warme water, waar je zonder al te veel moeite het ‘all-inclusive’ toerisme kunt ontwijken. Genieten van het uitzicht, de zon op je lijf en de visjes die rond je voeten zwemmen. Ontspannen in een heus paradijs. And last (but not least!) de schitterende natuur die Cuba te bieden heeft. Te paard door de tabaksheuvels, staren naar de groene omgeving vanaf een uitkijkpunt of een nachtelijke tocht in een natuurreservaat om hopelijk zeeschildpadden te spotten die aan land eieren komen leggen.

Havana Me

Foto: Cafe O’Reilly, Calle O’Reilly, Havana 

Zoals je hierboven leest, heb ik het totaal niet naar mijn zin gehad ;) ik droom nog weg als ik dit bericht zit te schrijven. Even terug op aarde. Wat ik vandaag met jullie wilde delen zijn mijn aanraders voor een rondreis Cuba. Waar moet je heen gaan? Hoe verplaats je je binnen Cuba? Hoe stel je de ideale reis samen? Naar mijn mening dan, want iedereen zoekt iets anders in een vakantie. En Cuba is te groot om alles in 15 dagen gezien te hebben!

Stad: Havana

Havana, de hoofdstad van Cuba. Tevens vaak begin- en/of eindpunt van de reis vanwege aankomst op het internationale vliegveld José Martí. Hoewel Havana een miljoenenstad is, vond ik het er rustig en de sfeer gemoedelijk. Dan heb ik het met name over het oude historische centrum; Habana Vieja. Door de vele pleintjes verspreiden de mensen zich en blijft een gevoel van ‘massa’ uit. Je zit gewoon met een aantal andere mensen op een pleintje op een terrasje wat te eten of te drinken. Loop door de vele straten en kijk eens door de openstaande deuren naar binnen om het verborgen leven en de verborgen schoonheden van Havana te ontdekken. Waar je ook loopt of zit, de Cubaanse muziek vindt zijn weg om je te betoveren. Live muziek in een restaurant, straatmuzikanten of de buurman die een melodietje op zijn gitaar tokkelt.

Havana StraatFoto: Straat in Havana

Habana Vieja

Het mooiste gedeelte van Havana is het historische centrum, Habana Vieja. Een wijk met vele bezienswaardigheden, musea, gezellige pleintjes en tal van restaurants en barretjes.

Tip:

Ik zou aanraden om een verblijf te boeken in deze wijk. Dichtbij het bruisende leven van Havana kun je het merendeel van de bezienswaardigheden te voet bereiken. Na een dagje slenteren door Havana, fris je je even op in je hotelkamer/casa en wissel je de praktische kleding om voor fleurige (korte ;)) jurkjes om je in het avondleven van Havana te storten.

Plaza Vieja

Plaza Vieja is één van de leukste pleintjes in Habana Vieja. Ons hotel zat twee blokken verwijderd van dit plein en dus wandelden wij hier vaak even naar toe voor een kopje koffie, een verfrissende limonade, een mojito of een andere versnapering. Naast dit plein zijn ook Plaza de Armas, Plaza de Catedral en Plaza de San Francisco bekende pleinen om te bekijken en om te vertoeven.

Plaza de Armas Havana Cuba Plaza de la Cathedral Havana Cuba

 

 

 

 

 

Foto: Plaza de Armas, Havana

 

Foto: Plaza de la Cathedral, Havana

Malecón

De Malecón is de boulevard van Havana, en de plek waar Cubaanse gezinnen, verliefde stelletjes (en toeristen) op het muurtje gaan zitten om voor zich uit te staren en te genieten van het leven om zich heen. Aan de ene kant de zee, waar vissers neerstrijken naast kinderen die in het water spelen. Aan de andere kant de weg, waar de Cubanen in de zo bekende oldtimers ‘paraderen’. De wandeling van Parque Central naar de Malecón via de Paseo de Marti (Prado) is leuk.

Tip:

Neem zeker in Havana een keer een oldtimer-taxi en laat je in stijl rondrijden door de stad. Kijk hoe de chauffeur de kofferbak openmaakt door bij het benzinedopje een draadje los te maken of hoe hij met een moersleutel het raampje voor je omlaag draait. Wij kwamen direct in de juiste sfeer door onze oldtimer rit van het vliegveld naar ons hotel.

Havana OldtimerFoto: Oldtimer Taxi, voor ons hotel. Hotel Habana 612, Havana

Strand: Varadero

Aan strand geen gebrek in Cuba met zijn 6000 km lange kustlijn. Een groot deel van deze kustlijn bestaat uit rotskusten. Aan de noordkust, gelegen aan de Atlantische oceaan, bevinden zich de fijnste zandstranden. Het beroemdste en door Cubanen als mooiste benoemde strand is het strand van Varadero op het schiereiland Hicacos. Dit strand bestaat uit 20 km lang paradijselijk strand. Wit zand en turquoise tot smaragdgroene zee.

Varadero Strand view

Foto: Strandopgang Varadero, vanaf Casa Monzon, Calle 26, 202

Hoewel Varadero door deze bekendheid ook meteen de meest toeristische plaats van Cuba is geworden, waar je twee weken lang all-inclusive kunt verblijven tussen alle andere toeristen, zijn er ook in Varadero nog rustige stukken strand te vinden. Hier leg je in alle rust je handdoek neer tussen enkele andere toeristen en de lokale bevolking die aan het eind van de middag ook richting strand komt voor wat ontspanning en afkoeling met de familie.

Varadero ZeeFoto:  Strand Varadero, Calle 26

Tip:

Houd je net als mij niet van het all-inclusive toerisme? Boek dan in Varadero een casa particulare buiten het ‘toeristische centrum’ van Varadero. En geniet in alle rust van dit paradijsje.

Hotel of Casa Particulare?

Casa? In Cuba heb je voor het overnachten vaak keuze uit twee mogelijkheden, je boekt een hotel of je boekt een casa particulare. De hotels zijn vaak geheel of gedeeltelijk staatseigendom en bieden wisselend comfort. Er zijn een aantal ‘ketens’ in Cuba, en in grotere plaatsen zoals Havana zie je ook wat kleinere, leuke hotels ontstaan. Daarnaast zie je in een aantal badplaatsen zoals Varadero een overvloed aan all-inresorts.

Maar wat eigenlijk in iedere stad ook kan is het boeken van een casa particulare, waarbij je een kamer in een huis van een  Cubaans gezin of familie boekt. Veelal zijn de gastenkamers afgescheiden van het huis waarin de familie zelf woont, soms met eigen ingang, soms door middel van een schuifdeur. Eigenlijk altijd beschikken deze kamers over een eigen badkamer/toilet en airconditioning. Je wordt gastvrij ontvangen en verwend met een heerlijk ontbijt. Soms kun je ook bij de families dineren, wat vaak vele malen lekkerder is dan het eten dat je in de restaurants voorgeschoteld krijgt. Je bent net iets meer tussen de locals dan bij een verblijf in een hotel en dit is zeker erg leuk. Je leert wat over de gebruiken van de Cubaanse huishoudens en komt in contact met deze verhuurders. Waarbij het soms wat oppervlakkig blijft als je de Spaanse taal niet beheerst. Doen dus! Daarnaast ben je voor een casa vaak voordeliger uit dan een hotelkamer. Legale verhuurders van casas particulares zijn te herkennen aan een sticker/bordje Arrendador Divisa op de deur. Dit zegt natuurlijk verder niets over de kwaliteit van de Casa.

Arrendador DivisaOp enkele plekken in Cuba vind je ook andere overnachtingsmogelijkheden zoals villa’s, bungalows of kampeerplekken. Let op: campismos wil niet zeggen een camping, maar hiermee worden bungalowparken aangeduid.

Stad: Trinidad

Trinidad huizen2Foto: gekleurde gevels en kinderkoppen in Trinidad

Trinidad is met zijn kleurrijke historische kern een echte eyecatcher tijdens een bezoek aan Cuba. Een knus, klein stadje met een grootse geschiedenis. Met de vele gekleurde gevels, ijzeren traliewerken voor de ramen en de straten vol kinderkopjes is Trinidiad door UNESCO uitgeroepen tot Werelderfgoed. Wandel door het oude, voor gemotoriseerd verkeer afgesloten, centrum van Trinidad en proef de sfeer. Strijk na een wandeling neer op de trappen naast de kerk aan de Plaza Mayor en geniet van het uitzicht en de altijd klinkende Cubaanse muziek van Casa de la Música. Met een tour door het nieuwe stadsdeel zie je meer het leven van de hedendaagse Cubaan.

Trinidad huizenFoto: straatbeeld in Trinidad

Tip:

Mocht je genoeg tijd hebben dan is ook trip naar de Valle de Los Ingenios een grote aanrader. Helaas hebben wij dit niet kunnen zien. Neem de boemeltrein (ofwel toeristentrein zoals de locals aangeven) naar de vallei en zie met eigen ogen de geschiedenis van Trinidad waarin slavernij in de suikerrietindustrie een grote rol heeft gespeeld. De suikermolens, slavenbarakken en herenhuizen zijn nog aanwezig en te bezichtigen.

Casa Particulares Trinidad Cuba Casa Particulares Trinidad Cuba

 

 

 

 

 

 

 

Foto’s: Casa Hostal el Balcón, Piro Guinart 246, Trinidad

 

Natuur: Viñales

Een lieflijk klein plaatsje, met vele houten huisjes met veranda. Op de veranda’s staan de schommelstoelen voor je klaar om na een lange dag even te ontspannen (hoewel die schommelstoelen door heel Cuba niet weg te denken zijn). Viñales ligt in het Parque Nacional, een prachtig landschap waar veelal tabaksboeren een plekje hebben gevonden om tabak te verbouwen. Naast het platteland waarop ook vele andere gewassen verbouwd worden, kenmerkt deze omgeving zich ook door beroemde kalksteenrotsen en het grootste grottenstelsel van het land.

Vinales uitzicht2Foto: Uitzicht op de tabaksheuvels Viñales tijdens een ritje te paard

Tip:

In de bergen van dit natuurgebied, en tevens in het dorp zelf, is de meest voorkomende manier van verplaatsen te paard. Hoewel ik niet echt een paardenliefhebster ben, ben ik na deze ervaring wel van mening van dat dit ‘hoort’ bij Viñales. Oftewel boek, samen met alle andere toeristen in dit kleine dorpje, een excursie door de tabaksheuvels te paard. Ontdek de prachtige omgeving en leer hoe sigaren gemaakt worden.

Dit gebied is ook te voet of op de fiets te ontdekken. De rotsen bieden voor de liefhebber de mogelijkheid tot klimmen.

Casa Particulare Vinales Cuba Casa Particulares Vinales Cuba

Foto’s: Casa Ony y Luis, Coöperativa Manuel Fajardo, Viñales

Tip:

Verblijf in een casa particulare, en kijk je ogen uit vanaf je schommelstoel. Zie hoe de lokale bevolking met paard en wagen, tractor of oldtimer door de zanderige weggetjes op weg naar hun werk of huis gaan.

Strand/Natuur: Maria La Gorda

Ook aan de zuidkust, bij de Caribische Zee, zijn er tal van plekken waar er mooi strand te vinden is. Wij daalden af naar het meest zuidwestelijke puntje van Cuba, naar een afgelegen strandje Playa Maria La Gorda. Het strand is direct gelegen in een van de grootste nationale parken van Cuba; Parque Nacional Península de Guanahacabibes. De bossen en mangroven van het door UNESCO tot biosfeerreservaat uitgeroepen natuurgebied zijn een belangrijke halte voor trekvogels en bieden onderdak aan zeldzame diersoorten. Op de stranden van dit schiereiland komen de met uitsterven bedreigde zeeschildpadden aan land om eieren te leggen. Het strand ligt aan de Caribische Zee, waarbij zich direct voor de kust een kleurrijk zeeaquarium uitstrekt.

Maria La Gorda

Foto: Uitzicht vanaf Playa Maria La Gorda

Ben je op zoek naar een rustige plek aan het strand? Weg van de massa? Waar je in stilte aan het strand kunt liggen, met nog een handjevol andere mensen? Bezoek dan deze plek. Doe dit echter niet voordat je een kamer hebt geboekt in het énige hotel ter plaatse; Villa Maria La Gorda. Anders kun je je deze reis besparen. Niet geboekt staat eigenlijk gelijk aan rechtsom keer maken en 1,5 uur terug rijden naar de bewoonde wereld. Het hotel bestaat uit verschillende gebouwen, en voor een kleine extra bijdrage (5 CUC per nacht) heb je een kamer/appartementje direct aan het strand! Vraag hiernaar bij de boeking of bij het inchecken.

Maria La Gorda hotel

 

 

 

 

Foto: Ons verblijf in Maria La Gorda.

Ben je een natuurliefhebber? Houd je van snorkelen of duiken? Boek dan ook zeker een kamer in dit plekje en ga vanuit hier op excursie.

Tip:

Vanuit het hotel Maria La Gorda vertrekt iedere dag een boot om op snorkel-en duikexcursie te gaan. Je kunt je hiervoor ten alle tijde inschrijven bij de receptie van het hotel. Kosten 12 CUC p.p. voor 1 uur snorkelen mét uitleen van snorkeluitrusting, 5 CUC p.p. zonder uitrusting.

Maria La Gorda Schildpad

Foto: Zeeschildpadden in Parque Nacional Península de Guanahacabibes

Tip:

Vanuit het informatiecentrum Parque Nacional Península de Guanahacabibes (vlakbij La Bajada) verzorgen de gidsen van het National Parc dagelijks verschillende excursies in het reservaat. Informeer ter plaatse naar de mogelijkheden van de (o.a. in tijdsduur) verschillende (wandel-)excursies. Wij zijn op nachtelijke excursie gegaan (10 CUC p.p.) om de zeeschildpadden te zien die aan land kwamen om eieren te leggen én hadden het geluk om meerdere zeeschildpadden te zien. Hoe bijzonder!

Natuur: Las Terrazas

Las Terrazas uitzicht

Foto: Uitzicht over UNESCO-biosfeerreservaat Serra del Rosario, Las Terrazas

Op ongeveer 1 uur rijden van Havana ligt het UNESCO-biosfeerreservaat Serra del Rosario. Ongeveer 5000 hectare aan ongerepte natuur, met ruïnes van een twintigtal Franse koffieplantages. Bezoek de enige gerestaureerde koffieplantage Cafetal Buena Vista. Verken het natuurgebied te voet en zorg onderweg voor wat verkoeling door een duik in een rivier, meer of het plaatselijke ‘zwembad’ Baños del San Juan.

Banos San del Juan Las Terrazas Cuba

 

 

 

Foto: Baños del San Juan, Las Terrazas

Verblijf in de community Las Terrazas, gesticht in 1971 als eerste ecotoerisme project in Cuba. De 1000 inwoners van Las Terrazas leven in deze kleine gemeenschap om het natuurgebied in eerste instantie te herstellen en tegenwoordig te onderhouden. Daarnaast richten ze zich op het ecotoerisme en verzorgen verschillende excursies in het natuurreservaat. Leuk om naast de natuur ook een blik te werpen in deze kleine gemeenschap die ondanks het klein aantal inwoners toch over vele voorzieningen beschikt zoals een eigen lage en middelbare school, bibliotheek, kinderopvang, medische zorg en een aantal winkels, ateliers, cafés en restaurants.

Las Terrazas hotelFoto: één van de vele trappen rondom Eco-Hotel La Moka, Las Terrazas

Tip:

Boek een verblijf in het enige hotel in Las Terrazas: La Moka. Dit eco-hotel is prachtig gebouwd, midden in en tussen de natuur. Getuigen hiervan zijn de boom midden in de lobby van het hotel en het bad in de badkamer dat voor het raam geplaatst is. Een douche of bad nemen in de natuur? Hier kan het!

Ook mooi: andere mooie plekken van Cuba

Natuurlijk heb ik in deze 14 dagen niet alle mooie plekken van Cuba kunnen bezoeken. In mijn voorbereiding op de reis en gedurende de reis heb ik vele mensen gesproken die mij plaatsen aanraadden in Cuba. Heb je meer tijd of zoek je een ander soort vakantie? Kijk dan ook eens naar:

  • Santiago de Cuba
  • Cienfuegos
  • Santa Clara
  • Isla de Juventud
  • Baracoa

Nu weet je waar je heen kunt in Cuba, en dan? In mijn volgende blogs meer over het verplaatsen binnen Cuba en natuurlijk het eten en drinken op Cuba!

Een reis naar Cuba boeken? Natuurlijk kun je de reis zelf plannen en uitzoeken, via internet vooraf overnachtingen boeken of ter plekke slaapadressen regelen. Wil je het regelen liever uit handen geven? In verband met drukte en laat boeken hebben wij na het plannen van onze reis en reisschema uiteindelijk de overnachtingen en de autohuur geregeld via de organisatie CubaOnline en dit is ons zeer goed bevallen!

Liefs, Desiree

 

1 Comment

  1. […] Blog: Cuba: een rondreis maken? Where to go! […]

Leave a Reply